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宋代莆田有没有特奏名状元?
2018-08-20 11:10:18  来源:福建日报  责任编辑:王林强  

《莆田史话》(社会科学文献出版社2014年版)是大型历史知识普及丛书《中国史话》的一个分册,该书由莆田学院的教授、研究员、博士等组成编写班子,并且“编著者除了亲自做田野调查外,参考的古今文献亦不下百种”(后记)。应该说,此书的权威性和学术性是较高的。

然而,笔者拜读全书后,却意外发现书中明显存在概念不清、史料不明、数据不准等诸多问题,如“宋代福建莆田有没有特奏名状元”就是一个例子,故撰文与编者商榷。

状头与状元

此书“宋明科甲传佳话”一节中写道:“莆田古代科甲鼎盛,共出过进士2482名,各类状元21人(包括文状元9人、武状元2人、特奏名状元8人、释褐状元2人),还有榜眼7人、探花5人。”这里暂且不谈进士、榜眼和探花人数的不准确,单说状元人数的虚高。

众所周知,“状元及第”是中国科举制度中的最高荣誉。称进士第一人为状元,始于唐武德五年(622年),亦叫“状头”。但由于设置科目不一,考试内容有别,选拔程序不同,唐代的状元与后世的状元不尽相同。唐进士之选每年举行一次,地方各州向中央贡送的举子在应试前,先向礼部递呈州里的解状及各举子出身、履历等亲状,称为“投状”。录取后,礼部又把这些新进士的身份材料及成绩一起报送皇帝,称为“奏状”,排在最前面的即是状头。

北宋以后,对科举制度进行了一系列重大改革,尤其是皇帝殿试策问成为定制,科举形成解试、省试、殿试三级考试制度,遂称进士解试第一人为“解元”,省试第一人为“省元”,殿试第一人为“状元”。由此,状元的声名、身价、地位一下子高拔许多,更显出不同一般的意义,故与唐朝的状头不可同日而语。

千百年来,状元作为“学而优则仕”传统观念的最高标识,受到各朝各代统治者的青睐和旌表,成为士人学子所憧憬和追逐的目标,上至王公贵族,下至市井百姓无不仰慕和钦羡。同样,“大魁天下”也成为宋代福建莆田(时称兴化军)文人孜孜以求的目标。

据明代朱希召编的《宋历科状元录》载,宋代共产生出118名文状元,其中有5名籍贯不明。在有籍贯记录的113名文状元中,福建籍状元有19名,其中莆田人就占了5名,即徐铎、黄公度、郑侨、吴叔告、陈文龙,占福建状元的1/4多。毋庸置疑,这已经是一份了不起的科考成绩单。却不知《莆田史话》的编者何以还不满足,非要画蛇添足,多出“特奏名状元8人”?

何谓特奏名

其实,在由唐至清朝的历科进士中,唯独宋代于正奏名进士之外,还有特奏名进士。

何谓特奏名?《宋史·选举志》云:“凡士贡于乡而屡绌于礼部,或廷试所不录者,积前后举数,参其年而差等之,遇亲策士则别籍其名以奏,径许附试,故曰特奏名。”这就是说,所谓特奏名,就是凡解试合格而省试或殿试落第的举人,积累到一定的举数和年龄,不经解试、省试,即由礼部特予奏名,直接参加殿试,分别等第,并赐出身或官衔的一种科举制度。

宋开宝三年(970年),在礼部录取了张拱等8位进士之后,宋太祖为了牢笼士人,安抚贫寒年老举子,设立了特奏名进士,将进士、诸科十五举以上且考试终场者106人特赐本科出身,是为宋代特奏名之始。为了申明此举的意图,他还下诏说,“汉诏有云:结童入学,白首空归。此盖愍乎耆年无成而推恩于一时也。朕务于取士,期在得人,岁命有司大开贡部,进者俾升上第,退者俟乎再来。而礼闱相继籍到十五举已上贡士司马浦等一百六人,皆困顿风尘,潦倒场屋。学固不讲,业亦难专,非以特恩,终成遐弃”(《宋会要辑稿·选举》)。

特奏名的设立,使科举考试更具吸引力,它不仅意味着取士名额的增加与扩大,而且也使读书人应举的前程显得更加光明。然特奏名的两个主要条件是“举数”和“年甲”而不是才学高下,所谓“退者俟乎再来”,则为每一个科场失意者始终保留着下一次成功的机会与希望,而只要存在着这种机会与希望,一般士子就不会轻易放弃举业铤而走险。

对此,南宋王栐在《燕翼贻谋录》卷一《进士特奏》中有如下一段精彩论述,“唐末进士不第,如王仙芝辈倡乱,而敬翔、李振之徒,皆进士之不得志者也。盖四海九州之广,而岁上第者仅一二十人,苟非才学超出伦辈,必自绝意于功名之途,无复顾籍。故圣朝广开科举之门,俾人人有觊觎之心,不忍自弃于贼盗奸宄……自是士之潦倒不第者,皆觊觎一官,老死不止。进士入官,十倍旧数,多至二十倍,而特奏之多,自是亦如之。英雄豪杰,皆泪没消磨其中,故乱不起于中国而起于夷狄,岂非得御天下之要术欤”!

可见宋代统治者创立特奏名制度,主要是吸取了唐末王仙芝等人因进士不第而犯上作乱的教训,特意大量增加取士名额,使潦倒场屋、屡试不中的广大举人心存一线希望,通过陪同正式考生参加殿试(即“附试”)的机会,博取功名,进入仕途,不致积愤造反。

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